Trước xung đột Nga – Ukraine, Moscow và Bắc Kinh đã duy trì được mối quan hệ thân thiết ở cấp cao nhất trong nhiều năm qua. Vào tháng 1/2021, Ngoại trưởng Trung Quốc Vương Nghị đã từng mô tả quan hệ giữa hai nước: “Hợp tác chiến lược Trung – Nga không có giới hạn, không có vùng cấm và không có trần”. 

Tuy nhiên, khi cuộc xung đột Nga – Trung càng trở lên gay gắt, nhiều lệnh trừng phạt của Phương Tây đã được áp dụng đối với Nga và các biện pháp trả đũa của Nga gây gia tăng bất ổn ở Châu Âu, Trung Quốc dường như đang có những lo ngại khác. Xung đột leo thang đã khiến nền kinh tế Trung Quốc, nền kinh tế lớn thứ hai thế giới, đối mặt với nhiều áp lực như giá nhiên liệu gia tăng. Hơn nữa, nhiều công ty Trung Quốc cũng bị trừng phạt gián tiếp thông qua các lệnh trừng phạt áp lên Nga. 

Trong khi cuộc xung đột quân sự chưa có dấu hiệu chấm dứt, Trung Quốc bày tỏ lập trường thận trọng khi không hỗ trợ vũ khí, đạn dược, công nghệ và vật tư phục vụ chiến tranh cho Nga để không bị kéo vào các lệnh trừng phạt chưa từng có của phương Tây đối với Nga. Tuy nhiên, Trung Quốc cũng không chọn việc  “chung phe” với những nước khác đang lên án Nga. Thay vào đó, quốc gia này kêu gọi giải quyết vấn đề một cách hòa bình. Có hai lý do lớn khiến Trung Quốc không thể ngó lơ mối quan hệ “không giới hạn” với Nga.