Das TIME-Magazin hat Volodymyr Zelensky, den ukrainischen Präsidenten, der sein Land unermüdlich gegen die russische Invasion verteidigt hat, zur Person des Jahres gewählt. „Ob der Kampf um die Ukraine einen mit Hoffnung oder mit Angst erfüllt, Wolodymyr Zelenskij hat die Welt in einer Weise aufgerüttelt, wie wir es seit Jahrzehnten nicht mehr erlebt haben“, erklärte Edward Felsenthal, Chefredakteur von TIME am Mittwoch. „In den Wochen, nachdem die russischen Bomben am 24. Februar fielen, war seine Entscheidung, nicht aus Kiew zu fliehen, sondern zu bleiben und Unterstützung zu sammeln, schicksalhaft. Von seinem ersten 40-Sekunden-Instagram-Post am 25. Februar – der zeigte, dass sein Kabinett und die Zivilgesellschaft intakt und an Ort und Stelle waren – bis zu den täglichen Reden, die er aus der Ferne vor dem Parlament, der Weltbank und den Grammy Awards hielt, war der ukrainische Präsident überall“, fügte Felsenthal hinzu.

Zelensky folgt auf Elon Musk als TIME-Person des Jahres 2021. Der russische Präsident Wladimir Putin war 2007 die TIME-Person des Jahres. Das Leben geht in der Tat seine geheimnisvollen Wege.

Eine Karriere abseits der ausgetretenen Pfade

Zelensky ist heute eine bekannte politische Persönlichkeit auf der internationalen Bühne. Es gibt kaum ein internationales Ereignis, bei dem er nicht im Namen seines Landes auftritt, um Unterstützung für sein Land bittet, um materielle oder einfach nur internationale Unterstützung. Es gibt auch ein paar Dinge, die weniger bekannt sind. 

Er hat sich in nur wenigen Jahren von einem Komödienschauspieler zu einem Präsidenten in Kriegszeiten entwickelt. Er wurde im April 2019 im Alter von nur 41 Jahren Präsident der Ukraine, nachdem er jahrelang als Schauspieler gearbeitet, in romantischen Komödien mitgespielt und eine erfolgreiche Fernsehproduktionsfirma mitgegründet hatte. 

Ursprünglich hatte er Jura studiert, aber schließlich folgte er seiner Leidenschaft für Komödien und Theater, die er schon in seiner frühen Studienzeit pflegte. Im Jahr 2000 erwarb er an der Kiewer Nationalen Wirtschaftsuniversität einen Abschluss in Jura. Erfolgreicher war er jedoch als Komiker. Seine Gruppe Kvartal 95, die er 1997 gründete, nahm an einem Wettbewerb für Improvisationskomik teil und machte Zelensky zu einem Stammgast bei Fernsehauftritten. 

Ironischerweise spielte er die Hauptrolle in einer beliebten Fernsehsendung in der Ukraine mit dem Titel „Diener des Volkes“, in der er die Rolle des Präsidenten spielte, eines idealistischen Lehrers, der seine Karriere damit beginnt, die Korruption der Regierung anzugreifen. Lustigerweise trat er bei den Wahlen 2019 als Vertreter einer Partei namens „Diener des Volkes“ an.

Ein engagierter Tänzer

Aber es gibt noch viele weitere interessante Details über den ukrainischen Präsidenten, die noch nicht bekannt sind. Zum Beispiel, dass er ein begeisterter Tänzer ist und 2006 sogar die nationale Ausgabe von „Dancing with the Stars“ gewonnen hat. Seinen Erfolg verdankte er nicht nur einer Vielzahl von farbenfrohen Kostümen, sondern auch einer breiten Palette von Stilen und einem vielseitigen Tanzstil. Seine damalige Tanzpartnerin, Olema Shoptenko, war ebenso begabt, und gemeinsam bildeten sie ein sehr talentiertes Tanzteam.